¿Otra vez lluvia roja en la India?

 

Cuando los residentes de algunas localidades del estado de Kerala (al sudoeste de la India) se despertaron en la mañana del martes 30 de agosto de 2011, se vieron sorprendidos al observar que el agua en las vasijas donde habitualmente colectan la lluvia caída, observaron que ésta era de una tonalidad rojiza.

El agua es un bien escaso en la India, y por ello muchos habitantes suelen dejar recipientes al aire libre cuando llueve, para colectar el agua de lluvia para lavar sus ropas y utensilios de cocina.  “Dejamos nuestras vasijas al aire libre por la noche, y cuando en la mañana siguiente las fuimos a retirar, estaban llenas de agua roja” dijo Anitha, un ama de casa de los alrededores de Pathanamthitta, localidad de casi 40mil habitantes . También hubo reportes de “lluvia roja” en varios sectores de las localidades de Konni y Ranni.

El estado indio de Kerala ha sido testigo de incidentes similares en el pasado.

Entre el 25 de julio y el 23 de septiembre de 2001, “una lluvia roja ” cayó en forma esporádica sobre varias localidades de ese estado. Inclusive se reportaon lluvias de color Amarillo, verde e inclusive negro.

Inicialmente se sospechó que el color de las lluvias se debieron a una hipotética desintegración de un meteorito sobre la zona, pero el gobierno de la India –que había encargado la realización de un estudio– divulgó que su origen se debía a la presencia en el aire, de esporas de un alga terrestre muy abundante en la región.

Lluvia roja recolectada en vasijas, en Kerala (2001)

Las lluvias de color, han sido reportadas en el distrito de Kerala en repetidas ocasiones desde 1896.

Nuevamente a principios de 2006, las lluvias de color de Kerala captaron la atención mundial después de que se divulgara un estudio realizado por Godfrey Louis y Santhosh Kumar de la Universidad Mahatma Gandhi en Kottayam, indicando que las partículas que causaban esa extraña lluvia de color, probablemente se debieran a la presencia de células de origen extraterrestre… “The red rain phenomenon of Kerala and its possible extraterrestrial origin”

Chocolate por la Noticia

Charles Hoy Fort (1874 –1932) fue un investigador estadounidense, ha sido conocido por dedicarse a recopilar y estudiar hechos presuntamente ciertos para los cuales la ciencia no ha encontrado respuestas satisfactorias.

El libro de los condenados, es una recopilación de más de 25 mil fenómenos inexplicables para su época y es su obra cumbre.

Muchos de éstos hechos están relacionados a la meteorología, como lo son las lluvias de ranas, la precipitación de grandes trozos de hielo, sangre, barro, carne y azufre; nieve negra; bolas de fuego; ruedas luminosas en el mar; lunas azules; soles verdes y muchos otros datos y hechos extraños.

Fort reivindicaba la supremacía de “los hechos” por sobre la explicación científica de su origen.

Para que tengan una idea de lo que significó la obra de Fort y su influencia, el genial H. P. Lovecraft (autor de novelas y relatos de terror y ciencia ficción, considerado por muchos junto a Edgar Allan Poe y Stephen King como los maestros del género) se refería a Fort uno de sus referentes y fuente de inspiración de parte de su obra.

Fuente: Indo-Asian News Service

Traducción y edición: Mauricio Norman SALDIVAR

31 AGO 2011

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El “ojo” de Irene

El “ojo” de Irene, visto por los “ojos” (sensores) infrarrojos del satélite GOES-E. Crédito: NOAA

El ojo del Huracán Irene visto desde 40.000 km de altura por medio de los sensores infrarrojos a bordo del GOES-E, a su paso en cercanías de las Bahamas, a primera hora de hoy jueves 24 de agosto.

Irene ya es una tormenta mayor, con vientos de 185 KPH, y luego de fortalecerse durante finales del día de ayer ya alcanzó la categoría 3, lo que lo transforma en el primer huracán mayor de la temporada de huracanes 2011 en el Atlántico.

La Categoría 3 de la escala Saffir-Simpson, indica que el huracán tiene vientos con intensidades entre 178 y 209 KPH  (111 a 130 MPH).

¿Por qué crece en intensidad un Huracán?

Varios factores han contribuido a la creciente fuerza de Irene… que podría seguir intensificándose en los próximos días.

El principal combustible que intensifica a un huracán, es la temperatura superficial del mar. Esa es una de las causas por las cuales es muy difícil que se forme uno sobre el Mar Argentino, ya que la temperatura superficial de éste está muy lejos de los 27 a 28ºC requeridos para alimentar un huracán (Frente al Puerto de Mar del Plata, el máximo valor alcanzado al año ha sido en el mes de Febrero y es de 24.8ºC)

El vapor de agua que se evapora de la superficie de los océanos es la principal fuente de energía de los huracanes, e Irene se encuentra en una zona donde la temperatura superficial del mar es de 29ºC, con lo que tiene la energía suficiente para seguir creciendo.

Otro de los factores que permiten que un huracán gane fuerza, es una débil cortante de viento… ésto significa un menor contraste entre la velocidad del viento en la superficie del mar y con lo que pasa más arriba en la atmósfera. En el caso de Irene, la cortante parece haber sido muy débil.

Probable Trayectoria

Si bien las últimas imágenes a ésta hora (15:00 ARG) indicn que puede estar perdiendo intensidad, Irene tiene potencial para causar daño en parte del este de los Estados Unidos, y el mapa que se muestra a continuación señala la posible trayectoria y vientos que lo acompañarán en los próximos 5 días

Mauricio Norman SALDIVAR

24 de Agosto de 2011

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El fenómeno de “El Niño” duplica el riesgo de guerra civil

(Reuters) — El ciclo de El Niño, que se produce en forma cíclica en todo el mundo cada cuatro años o menos, puede duplicar el riesgo de guerras civiles en 90 países tropicales, de acuerdo a informes publicados por historiadores y especialistas en medio ambiente, que  han observado indicios de que los cambios en el clima, han sumido a las sociedades en el pasado, en conflictos y  decadencia. Éste  es el primer estudio para cuantificar la relación entre el evento de El Niño, las sequías que produce, y la agitación en los países que llevan la peor parte de la misma.

Debido a que los patrones de El Niño se pueden predecir hasta con dos años de anticipación, los científicos sugieren que esos pronósticos  podrían ser utilizados para ayudar a preparar algunos conflictos y las crisis humanitarias que éstos provocan.

Entre 1950 y 2004, uno de cada cinco conflictos civiles fueron influenciados por El Niño, según informes de científicos en la revista Nature.

El Niño se caracteriza por la presencia de aguas anormalmente cálidas en la costa occidental de Sudamérica, por un período mayor a cuatro meses consecutivos, produciendo alteraciones oceanográficas, meteorológicas y biológicas.  Sus consecuencias no sólo son locales, sino que influyen en el clima mundial –por medio de teleconexiones–  en gran parte de África, Oriente Medio, la India, el sudeste asiático, Australia y las Américas.

Este patrón puede causar grandes pérdidas de cultivos y aumento del riesgo de desastres naturales como huracanes y la propagación de enfermedades infecciosas, indicó el coautor del estudio, Kyle Meng del Earth Observatory de la Universidad de Columbia.

RESPONDER A EL NIÑO CON VIOLENCIA

También es más difícil para los gobiernos, hacer cumplir las leyes durante los eventos de tiempo severo, dijo Meng.

Perú en 1982 y Sudán en 1963, 1976 y 1983 mostraron vínculos notables entre los patrones de El Niño y los disturbios civiles, según los investigadores. Otros países con un fuerte vínculo entre la violencia y el fenómeno de El Niño son El Salvador, Filipinas y Uganda en 1972, Angola, Haití y Myanmar en 1991; Congo , Eritrea, Indonesia y Ruanda en 1997.

Los investigadores se centraron en los conflictos civiles internos, porque desde el año 1950, estos representan el 80 al 90 por ciento de todos los conflictos.

El 40 por ciento de los conflictos que se produjeron, probablemente habrían ocurrido de todos modos, pero las tensiones generadas por las consecuencias derivadas del fenómeno de El Niño hizo el conflicto más probable… los países más pobres se encontraban en mayor riesgo, dijeron los científicos.

“Los países más pobres,  responden a El Niño con  violencia”, dijo el coautor del estudio, Mark Cane, un climatólogo de la Universidad de Columbia.

Para obtener sus conclusiones, los investigadores correlacionaron el fenómeno de El Niño desde 1950 hasta 2004 con los conflictos civiles en los que murieron más de 25 personas en un año determinado:  entre 175 países y 234 conflictos, más de la mitad de los cuales causaron más de 1.000 muertes relacionadas.

Los países con el clima influenciado por el ciclo de El Niño, tuvieron un 6 por ciento de estallidos de  guerra civil cuando estaba en la fase cálida y seca ( cuando el patrón de El Niño esta en vigor), duplicando la chance del 3 por ciento de sufrir un conflicto interno, cuando patrón de La Niña ( más fresco y húmedo) prevalecía.

Inforgrafía: Gentileza Público.es

El estudio no predice la forma en que el ciclo de El Niño podría cambiar en un mundo más cálido, pero Cane señaló que  el cambio climático podría hacer de la Tierra un lugar con eventos de El Niño más frecuentes… y más frecuentes los conflictos.

“Lo que el estudio muestra, sin lugar a dudas, es que incluso en este mundo moderno, las variaciones del clima tienen un impacto sobre la propensión de la gente a pelear”, dijo Cane. “Y es francamente difícil ver por qué eso no se trasladará a un mundo que se verá modificado por el calentamiento global.”

Fuente: http://www.reuters.com/news/science

http://www.publico.es/ciencias

Traducción y edición: Mauricio Norman Saldívar

 

 

 

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Eppur si muove!

Sí… Pareciera que la tierra se comporta distinto del agua cuando algo altera su quietud superficial, como cuando arrojamos una piedra a un lago. Pero no, la tierra se ondula como el agua que, movida por un pequeño objeto, modifica su superficie formando ondas que se trasladan en forma concéntrica.

Así lo podemos ver en la animación que, con datos de numerosos sismómetros desplegados en los Estados Unidos, detectó el desplazamiento de las ondas sísmicas que provenían del sismo que afectó a Virginia el 23 de agosto de 2011, con MAG  5,9…  Se puede ver la ondulación de todo el país!

Lo vemos aquí son las mediciones del desplazamiento vertical de una serie de detectores que forman parte de la instalación USArray / EarthScope,  instrumentos muy sensibles (la escala en el gráfico inferior muestra el movimiento es de sólo 40 micras (menos del grosor de un cabello humano) de arriba a abajo).  Los puntos rojos representan movimiento hacia arriba, y el azul hacia abajo.  La intensidad del color representa la amplitud (altura) de la onda.

Gracias a éstas animaciones, es muy fácil ver el movimiento de las ondas sísmicas, incluso el arco que da una idea aproximada la posición del epicentro.

Prácticamente todos los estados de los EE.UU. sufren sismos, pero los de la costa este pueden ser particularmente peligrosos porque las estructuras (casas y edificios) no están construidos para resistirlos. Algo similar a lo que sucede en partes del NOA Argentino… y preocupante!

El riesgo sismológico mayor está representado en tonos de color rojo, mientras que lo señalado en colores más fríos indica el riesgo sismológico menor

Sismos históricos en la costa este de USA:

Muchos se sorprendieron con el sismo MAG 5.9 en Virginia, ya que lo consideraban territorio libre de actividad sismológica… pero la historia muestra lo contrario.

El del viernes es el segundo sismo más importante  (empatado con uno de 1897 en Giles County, Va) en los últimos 228 años. 

Aquí están los 10 mayores sismos de la historia en la región,  según el Servicio Geológico de los EE.UU. (USGS):

01 de septiembre, 1886 : Charleston, SC: 7,3 (60 muertos)

31 de mayo, 1897 : Giles County, Virginia: 5.9

23 de agosto, 2011 : Mineral, Virginia: 5.8

05 de septiembre, 1944 : Massena, Nueva York: 5,8

10 de agosto, 1884 : New York City, NY: 5.5

30 de noviembre, 1783 : Nueva Jersey: 5,3

07 de octubre, 1983 : Blue Mountain Lake, Nueva York: 5,3

25 de septiembre, 1998 : Meadville, Pensilvania: 5.2.

21 de febrero, 1916 : Waynesville, Carolina del Norte: 5.2

20 de abril, 2002 : Au Sable Forks, NY: 5.1

Y en nuestro país?

La zona sísmica conocida por todos es la de la región cuyana, donde las construcciones antisísmicas son obligatorias. Pero el NOA presenta un riesgo sísmico importante, representado por la historia sísmica de la región, como lo indica el mapa que se muestra a continuación.

Sismos históricos registrados en Argentina

Se positivamente que en Mendoza y San Juan se respetan las Normas Argentinas para Construcciones Sismorresistentes…  pero y en el NOA?

Aquí podrán ver el Listado de los Sismos Históricos en nuestro país. Si prestan atención, sobre el Río de la Plata se destaca un punto indicando un sismo de magnitud VI en la escala Mercalli modificada: fue el  5 de Junio de 1888, tuvo una MAG 5,50 y afectó a todas las poblaciones de la costa del Río de la Plata, especialmente a las ciudades de Buenos Aires y Montevideo. Produjo leves daños y su epicentro se localizó en el centro del Río de la Plata.

Fuentes: @BadAstronomerUSGSINPRES

Mauricio Norman SALDIVAR

24 Ago 2011

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El asesino silencioso

Todos los años en nuestro país,  se producen alrededor de 200 muertes debido a inhalación de monóxido de carbono por ventilación deficiente o desperfectos en las instalaciones o los artefactos.

Esta nueva entrada de aire frío provocará que nos resguardemos en ambientes cerrados, calefaccionados… a veces en forma inapropiada.

Pero hay que tener presente que no sólo la calefacción puede generar éste tipo de intoxicación… Las estadísticas muestran que el 72% de las muertes por inhalación de monóxido de carbono se producen debido al mal funcionamiento de los calefones que se suelen instalar en los baños. Así que éstos consejos deben ser de aplicación en todo el año!

El  Ente Nacional Regulador del Gas (ENARGAS), elaboró una serie de recomendaciones al respecto:

¿Qué es el monóxido de carbono?

Es un gas muy peligroso producto de la combustión incompleta, originada en el mal estado de las instalaciones, insuficiente ventilación o instalación de artefactos en lugares inadecuados.

¿Por qué es tan peligroso?

Porque es muy tóxico y no es detectable a través de los sentidos: El monóxido de carbono es incoloro, inodoro e insípido.

¿Cómo actúa en el organismo?

El monóxido de carbono, se combina con la sangre a través de los pulmones mucho más fácilmente que el oxígeno. La exposición al monóxido de carbono aún por un período breve, produce daños irreparables: unas pocas partículas alteran el funcionamiento del sistema nervioso y provoca desde cambios de humor y cefaleas permanentes hasta lesiones neurológicas. Una persona expuesta a un ambiente contaminado con apenas 600 partes por millón de monóxido de carbono en tres horas puede fallecer.

Consejos para evitar los accidentes por inhalación de monóxido de carbono

–Haga realizar una revisión periódica a sus artefactos por un gasista matriculado.

–Respete las normas técnicas y reglamentarias de instalación. La instalación irregular de un artefacto puede ocasionar accidentes.

–Permita siempre el ingreso de aire al ambiente desde el exterior, suficiente como para renovarlo: a veces una rendija puede salvarnos la vida.

–Verifique que la llama de los artefactos sea de color azul. Si es de otro color (amarillo o tonalidades anaranjadas o rojas) está funcionando en forma defectuosa. Llame enseguida a un gasista matriculado para que revise el artefacto y la ventilación.

–Es indispensable que las salidas de los gases al exterior estén libres de obstrucciones y colocadas en forma reglamentaria. La mayoría de los casos fatales tienen su origen en conductos defectuosos.

–No coloque calefones y/o calefactores en baños si no son de tiro balanceado.

–Las estadísticas muestran que el 72% de los accidentes fatales se deben a calefones con funcionamiento incorrecto.

–El uso de hornallas y hornos de la cocina para calefaccionar el ambiente es sumamente peligroso.

–Si los conductos de evacuación (chimeneas o salidas al exterior) son retirados para trabajos de limpieza o pintura y luego no son correctamente reinstalados, puede ser fatal.

–Cuando compre un artefacto, verifique que tenga adherida la oblea con el sol naciente que dice “Gas” otorgada por un organismo certificador.

–Lea el dorso de su factura, allí encontrará teléfonos útiles para consulta, urgencias o reclamos.

Números de Emergencia

Universal: 911
Bomberos: 100
Policía: 101
Emergencias: 107

Recordemos: Todos los accidentes por inhalación de monóxido de carbono son evitables.

Fuente: www.enargas.gov.ar

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