El costo humano de los desastres en el año más caluroso jamás registrado

2015, ha sido el año más caluroso desde que se comenzó a registrar datos de temperatura en nuestro planeta, y ha confirmado que los desastres relacionados con el tiempo y el clima dominan las tendencias de los desastres vinculados a los riesgos naturales, de acuerdo con el análisis que se presentado por UNISDR, la Oficina de las Naciones Unidas para la Reducción del Riesgo de Desastres.

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Los cinco países que sufrieron la mayor cantidad de desastres en 2015 fueron China (26), EE.UU. (22), India (19), Filipinas (15) e Indonesia (11).

El jefe de la Oficina de las Naciones Unidas para la Reducción del Riesgo de Desastres, Robert Glasser, dijo: “Hemos llegado hasta el año más cálido registrado. 98.7 millones de personas se vieron afectadas por desastres en 2015 y el tiempo y el clima -con la ayuda de un fuerte El Niño- fue el factor desencadenante en el 92% de esos deventos.

El impacto más obvio ha sido el provocado por las 32 grandes sequías registradas, que suman más del doble del promedio anual de los últimos diez años. Estos eventos afectaron 50.5 millones de personas y muchos de ellos persisten este año, en particular en África.

“El mensaje principal de este análisis es que las tendencias de la reducción de gases de efecto invernadero y la adaptación al cambio climático es vital para los países que tratan de reducir el riesgo de desastres, ahora y en el futuro.”

El Sr. Glasser también comentó: “El terremoto de Nepal ha confirmado una vez más que los terremotos son la categoría más mortal de los peligros naturales y subraya la importancia de garantizar el cumplimiento de los códigos de construcción. Son los edificios los que matan a las personas en zonas sísmicas, como vimos otra vez en terremoto del 6 de febrero en Taiwán.

impacto

“Los organismos nacionales de gestión de desastres en Asia están haciendo un buen trabajo en la reducción del número de muertos por las tormentas a través de alertas tempranas y evacuaciones oportunas, especialmente en las Filipinas, China, Japón y los pequeños Estados insulares del Pacífico. Asia y el Pacífico se llevaron la peor de las 90 tormentas reportadas el año pasado, las que incluían 48 tormentas intensas como ciclones”.

heavy-rains-in-chennai_8c4ea254-8c42-11e5-8abe-9658c5a0e511Hubo 996 muertes causadas por las tormentas registradas el año pasado, en comparación con un promedio anual (para el período 2005-2014) de 17.778 fatalidades, de acuerdo con datos preliminares del Centro de Investigación sobre la Epidemiología de los Desastres (CRED) en Bélgica, señalando además que el número de muertos causados por los 346 mayores desastres a nivel global informados el año pasado fue 22.773 – incluyendo las 8.831 muertes a causa del terremoto de Nepal.

El Director del CRED, el Dr. Debarati Guha-Sapir, dijo: “Las 22.773 muertes registradas en el año 2015 muestran que la mortalidad global debido a desastres fue considerablemente inferior al promedio anual de la década precedente, que indicaba 76.424 muertes. Todo indica que las alertas tempranas están teniendo un impacto significativo en el caso de las tormentas. Una mayor inversión en esta área se justifica por estos números.

“Las temperaturas extremas, sobre todo las olas de calor han sido graves en 2015. Varios países de Europa se enfrentaron con el estrés por calor con un número significativo de muertes, sobre todo en Francia. India y Pakistán sufrieron algunas de las olas de calor más severas en los últimos tiempos. La mortalidad de las temperaturas extremas son generalmente subestimadas y se necesita una mejor evaluación de su impacto.

HECHOS DE 2015 vs PROMEDIOS 2005-2014

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Hubo 32 grandes sequías registradas el año pasado en comparación con un promedio anual de 15 durante la década anterior. Las sequías afectaron a 50.5 millones de personas, muy por encima de la media de la década precedente, de 35.4 millones.

Las inundaciones son el desastre que habitualmente afectan a más personas en un año determinado, pero en 2015 estaban en segundo lugar, cuando 152 inundaciones afectaron a 27.5 millones de personas y reivindicaron 3.310 vidas. Esto se compara con la media de los diez años precedentes de 5.938 muertes y 85.1 millones de personas afectadas. Las inundaciones en India el año pasado afectaron 16.4 millones de personas.

El aumento del nivel del mar y las temperaturas de la superficie del mar fueron factores determinantes en una temporada de ciclones muy activa en Asia y el Pacífico, que sufrió 37 ciclones y tifones. A nivel mundial, hubo 90 tormentas reportadas, resultando en 996 muertes y afectando a 10.6 millones de personas. Al compararlo con la década anterior se observa una notoria reducción: 17.778 muertes y 34.9 millones de personas afectadas en promedio. 635713531054704483-AP-France-Europe-Heat

2015 fue el año más caluroso de la historia y esto contribuyó a una pérdida importante de vidas en relación a las olas de calor, incluyendo un total de 7.346 muertes: en Francia (3.275), India (2.248) y Pakistán (1.229). En general, se registraron 7.346 muertes y 1.2 millones de personas fueron afectadas por las temperaturas extremas en 2015, en comparación con el promedio de la década anterior de 7.232 muertes y 8.7 millones de afectados.

Otras estadísticas de 2015: terremotos y tsunamis mataron a 9.525 personas (incluyendo Nepal) y afectaron a 7.2 millones; los deslizamientos de tierra provocados por fuertes lluvias mataron a 1.369 personas y afectaron a 50.332; los incendios forestales tomaron 66 vidas y afectaron a casi 495.000 personas.

porcentaje

Ginebra, Febrero 2016.
Fuente: United Nations Office for Disaster Risk Reduction (UNISDR)

 

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