Eppur si muove!

Sí… Pareciera que la tierra se comporta distinto del agua cuando algo altera su quietud superficial, como cuando arrojamos una piedra a un lago. Pero no, la tierra se ondula como el agua que, movida por un pequeño objeto, modifica su superficie formando ondas que se trasladan en forma concéntrica.

Así lo podemos ver en la animación que, con datos de numerosos sismómetros desplegados en los Estados Unidos, detectó el desplazamiento de las ondas sísmicas que provenían del sismo que afectó a Virginia el 23 de agosto de 2011, con MAG  5,9…  Se puede ver la ondulación de todo el país!

Lo vemos aquí son las mediciones del desplazamiento vertical de una serie de detectores que forman parte de la instalación USArray / EarthScope,  instrumentos muy sensibles (la escala en el gráfico inferior muestra el movimiento es de sólo 40 micras (menos del grosor de un cabello humano) de arriba a abajo).  Los puntos rojos representan movimiento hacia arriba, y el azul hacia abajo.  La intensidad del color representa la amplitud (altura) de la onda.

Gracias a éstas animaciones, es muy fácil ver el movimiento de las ondas sísmicas, incluso el arco que da una idea aproximada la posición del epicentro.

Prácticamente todos los estados de los EE.UU. sufren sismos, pero los de la costa este pueden ser particularmente peligrosos porque las estructuras (casas y edificios) no están construidos para resistirlos. Algo similar a lo que sucede en partes del NOA Argentino… y preocupante!

El riesgo sismológico mayor está representado en tonos de color rojo, mientras que lo señalado en colores más fríos indica el riesgo sismológico menor

Sismos históricos en la costa este de USA:

Muchos se sorprendieron con el sismo MAG 5.9 en Virginia, ya que lo consideraban territorio libre de actividad sismológica… pero la historia muestra lo contrario.

El del viernes es el segundo sismo más importante  (empatado con uno de 1897 en Giles County, Va) en los últimos 228 años. 

Aquí están los 10 mayores sismos de la historia en la región,  según el Servicio Geológico de los EE.UU. (USGS):

01 de septiembre, 1886 : Charleston, SC: 7,3 (60 muertos)

31 de mayo, 1897 : Giles County, Virginia: 5.9

23 de agosto, 2011 : Mineral, Virginia: 5.8

05 de septiembre, 1944 : Massena, Nueva York: 5,8

10 de agosto, 1884 : New York City, NY: 5.5

30 de noviembre, 1783 : Nueva Jersey: 5,3

07 de octubre, 1983 : Blue Mountain Lake, Nueva York: 5,3

25 de septiembre, 1998 : Meadville, Pensilvania: 5.2.

21 de febrero, 1916 : Waynesville, Carolina del Norte: 5.2

20 de abril, 2002 : Au Sable Forks, NY: 5.1

Y en nuestro país?

La zona sísmica conocida por todos es la de la región cuyana, donde las construcciones antisísmicas son obligatorias. Pero el NOA presenta un riesgo sísmico importante, representado por la historia sísmica de la región, como lo indica el mapa que se muestra a continuación.

Sismos históricos registrados en Argentina

Se positivamente que en Mendoza y San Juan se respetan las Normas Argentinas para Construcciones Sismorresistentes…  pero y en el NOA?

Aquí podrán ver el Listado de los Sismos Históricos en nuestro país. Si prestan atención, sobre el Río de la Plata se destaca un punto indicando un sismo de magnitud VI en la escala Mercalli modificada: fue el  5 de Junio de 1888, tuvo una MAG 5,50 y afectó a todas las poblaciones de la costa del Río de la Plata, especialmente a las ciudades de Buenos Aires y Montevideo. Produjo leves daños y su epicentro se localizó en el centro del Río de la Plata.

Fuentes: @BadAstronomerUSGSINPRES

Mauricio Norman SALDIVAR

24 Ago 2011

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Y el frío no se va!!!

 EVITEMOS LAS MUERTES POR MONÓXIDO DE CARBONO!

  • Hacé revisar periódicamente tus  artefactos por un gasista matriculado.
  • Dejá siempre que entre aire desde el exterior, suficiente como para renovarlo: a veces una rendija puede salvarnos la vida.

Otro “pulso” de aire muy frío que se desprende de regiones polares y subpolares del hemisferio sur, avanza a paso lento pero firme desde  hoy miércoles 17 de agosto,  sobre la región patagónica e irá dominando el territorio nacional en su totalidad el fin de semana.

Se espera que haga irrupción en el centro del país desde el día viernes 19, y la llegada de esa masa de aire muy frío estará evidenciada en primer lugar, por una notoria orientación del viento del sector sur y un aumento en su intensidad. Además se podrán registrar chaparrones de lluvia y aguanieve en algunos puntos de la provincia de Buenos Aires, y sobre la Ciudad Autónoma de Buenos Aires puede presentar similares condiciones meteorológicas. Inclusive no descarto la posibilidad que se registre la ocasional caída de “ice pellets” o “granizo blando” en algunos sectores (algo que muchos porteños confundieron con “nieve” varios días atrás) de la Provincia y de la Ciudad.

El avance del aire frío se muestra en celeste, las líneas oscuras indican el límite del avance diario

Las temperaturas máximas en el centro del país desde el viernes 19 y hasta el lunes 22 serán entre 11º y 5ºC, mientras que las mínimas en las zonas urbanas estarán entre –1º y 1º, mientras que en los suburbios pueden tener valores de hasta –6ºC. Estos valores se verán modificados por el viento, que puede llegar a causar sensación térmica de hasta –15ºC en algunos puntos del sur y centro de la provincia de Buenos Aires, mientras que en el GBA la sensación térmica más baja puede ser de –8ºC en algún momento de la madrugada y mañana del sábado. Los vientos aflojan su intensidad hacia el domingo.

A medida que esta burbuja de aire muy frío avance hacia el norte, irá perdiendo intensidad… pero sin embargo llegará al norte del país con suficiente fuerza para provocar heladas hacia el SAB/DOM (esperamos mínimas de hasta –3ºC en áreas rurales del Chaco), y no descarto que también pueda causar algunas nevadas en las sierras del sur del Brasil.

Y LA NIEVE???

Desde ayer martes, se registran fuertes nevadas en la región cordillerana de la patagonia y lentamente afectará cuyo. A partir del viernes las nevadas se extienden hacia el norte, pudiendo afectar las sierras de Córdoba y San Luis. Luego las nevadas se extenderán hacia el norte, afectando a las provincias del Noroeste.

Hay una chance moderada de chaparrones de aguanieve sobre la costa sur y sudeste de la Provincia de Buenos Aires. La chance de nevadas en la ciudad de Buenos Aires, es muy baja.

Áreas donde la probabilidad de nieve es mayor al 75%

Esta situación de frío extremo, comienza a ceder lentamente desde el día lunes 22 de agosto.

 Mauricio Norman SALDIVAR

17 AGO 2011

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Sin moros en la costa… No se veía nada!

Las cenizas volcánicas ayer avanzaron sobre el centro y norte del país, reduciendo la visibilidad en forma leve en muchas localidades (Resistencia y Corrientes indicaron por la tarde 8000 m de visibilidad) mientras que en otras lo hizo en forma mucho mas notoria. Es el caso de varias localidades de la costa atlántica bonaerense: ayer por la tarde Mar del Plata, Santa Teresita y Villa Gesell –como también  en muchas otras localidades del centro este de la provincia de Buenos Aires–  la visibilidad fue menor a 1000 metros debido a la presencia de ceniza volcánica en suspensión!

La imagen del satélite AQUA de NASA es clara: Gran parte de la provincia cubierta por un velo blanquecino (que corresponde a la presencia de cenizas volcánicas) que causaba esa sensible reducción de visibilidad… inclusive no se distingue la línea de costa, mientras que en otras partes de la provincia las nubes de cenizas volcánicas adoptaban forma de bandsas, y en otros lugares era casi indetectable

 

 

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Lluvia de estrellas fugaces!!!

No… no se trata de ningún programa de TV donde se canta, baila (o no se hace nada!!!) con figuritas que tienen sus 15 minutos de fama.

Todos los años, hacia fines de abril y principios de mayo, nuestro planeta transita su órbita pasando por una “nube” de escombros del cometa Halley. Esto produce una lluvia de estrellas fugaces conocida como  “eta Acuáridas”.

El hemisferio sur se ve favorecido para ver esta lluvia de meteoros (no decimos meteorito, porque meteorito es cuando un meteoroide –cuerpo celeste de menos de 50 m de diámetro– alcanza la superficie de la tierra).

En la madrugada del viernes 6 de mayo podremos ver la máxima espectacularidad de éste show: entre las 3 y las 6:30 será la mejor hora para apreciar a simple vista –especialmente si te podés alejar de las luces de la ciudad–  una estrella fugaz cada 2 o 3 minutos (hasta 25 por hora).

Si podés estar en un lugar abierto y oscuro, recostado en una reposera o silla reclinable, con un buen termo de café y una manta mirando al noreste, podrás disfrutar de esta lluvia de recuerdos del cometa Halley…

Cometa Halley, oficialmente denominado 1P/Halley

Sí: cada meteoro Eta Acuáridas es un pedazo del cometa Halley incinerándose en la atmósfera terrestre. Recordemos que el cometa Halley orbita alrededor del Sol una vez cada 76 años, siendo la última vez en que fue visible a simple vista desde la tierra, fue en 1986 y no regresará a la Tierra hasta 2061.

 

Mauricio N. Saldívar, 5/May/2011

 

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Inundaciones en Buenos Aires

Como todo vecino de Buenos Aires, y en particular por mi formación profesional, tengo una especial preocupación por las inundaciones en la Ciudad.

Ello me ha motivado a interesarme en el tema, y tratar de aportar desde mi experiencia, algún granito de arena que puede contribuir a mejorar la  forma en que enfrentamos este problema, común a muchas ciudades en el mundo y uno de los desastres naturales que genera mayor cantidad de perjuicios en vidas y bienes.

La tormenta del pasado domingo 20 de febrero (otra vez febrero!), fue una tormenta poco frecuente, con precipitaciones que se estiman ocurren cada 10 años,  y provocó anegamientos y los inconvenientes que todos conocemos. Mucha gente dice que ésto va a seguir siendo así, por más obras que se hagan, mientras que otros opinan que lo que se hace, no sirve.

Analizando lo ocurrido,  los profesionales de la Dirección de Proyectos de Infraestructura Hidráulica, dependiente del Ministerio de Desarrollo Urbano del GCBA realizó una simulación por medio de modelos, de cómo se comportó en este evento el sistema pluvial actual en las cuencas Maldonado y Vega (donde se produjeron los mayores daños), y cómo sería el comportamiento del mismo una vez finalizado el Plan Director Hidráulico con las nuevas obras actualmente en curso.

Mapas elaborados por el Ministerio de Desarrollo Urbano del GCBA tomando como datos las lluvias del 20/02/2011 y la altura del Río de la Plata

El color celeste, indica acumulaciones de agua de 15 a 25 cm; el verde de 25 a 40 cm; el amarillo de 40 a 90 cm; el narnja de 90 cm a 1.60 m y el rojo, mayor a 1.60 m

La tormenta del domingo 20 FEB 11 tiene una recurrencia de 10 años, y es precisamente el tipo de eventos hidrometeorológicos para los cuales se planificaron las obras del Plan Director, con el objetivo de  brindar protección a los vecinos ante precipitaciones de esas características (80 mm en tres horas) .

Pueden ver en la simulación, que sin las obras en curso se obtuvieron profundidades simuladas de entre 40 y 90 cm (como sucedió en la realidad); mientras que con las obras finalizadas y funcionando correctamente, las acumulaciones están entre 15 y 25 cm… En precipitaciones como éstas, las obras brindan una adecuada protección a los vecinos.

Reitero que ésta situación analizó una precipitación intensa, que sucede en promedio cada 10 años y que acumula 80mm en tres horas.

Esto no significa que con las nuevas obras Buenos Aires no se vaya a inundar nunca más, ya que seguramente pueden ocurrir eventos aún más severos… pero si se actua con otras medidas no estructurales (como un buen sistema de alerta hidrometeorológica, una mejor planificación urbana, la regulación del uso del suelo en áreas inundables, la participación de los vecinos para lograr una mejor conciencia ambiental, entre otras)   se va a estar mitigando (disminuyendo) el riesgo.

Y eso me ha llevado a preguntarme si la Ciudad de Buenos Aires es una ciudad resiliente (preparada para soportar y reponerse a un desastre natural como las inundaciones)…

Pero la respuesta se las daré en otro post!

Mauricio Saldivar

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